El programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) estima que entre un 70 y un 90% de los residuos acuáticos que se encuentran en las playas son plásticos, y que cada año circulan unas 800.000 toneladas de bolsas de este material sólo en la Unión Europea.

Estos son algunos de los datos del PNUMA, que señala que en 1950 se produjeron 1,5 millones de toneladas de plástico, frente a las más de 300 millones de 2015, como también apunta la Comisión Europea. Naciones Unidas prevé que en 2050 la producción se plástico a nivel mundial alcance los 33.000 millones.

En este contexto, los datos recabados por el programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente apuntan a que la basura marina cuesta cerca de 8.000 millones de dólares al año en pérdidas para los sectores de la pesca, la acuicultura, el turismo marino y las tareas de limpieza. Además, supone una pérdida de 622 millones anuales en el sector del turismo y 81,7 millones de pérdidas anuales de la flota pesquera de la Unión Europea.

Por su parte, las cifras que maneja la Comisión Europea indican que en 2014 se reciclaba menos de un tercio del plástico, otro tercio iba a vertederos y el resto a valorización. De esta forma, a pesar de que más del 65% de los residuos de envases se reciclan, menos del 40% de los envases de plástico se reciclaron en 2014. La Comisión Europea estima que el 89% de las bolsas de plástico solo se usa una vez.

En España, según la Asociación Española de Industriales de Plásticos (ANAIP), en 2014 se pusieron en el mercado 4.035 millones de bolsas de plástico de espesor entre 15 y 50 micras (86 bolsas/habitante) y 2.694 millones de bolsas de menos de 15 micras (58 bolsas/habitante), es decir, 6.729 millones de unidades (144 bolsas/habitante). En 2014 se pusieron en el mercado español 62.560 toneladas de bolsas de plástico de menos de 50 micras (las afectadas por el proyecto de RD), equivalentes a más de 6.700 millones de unidades.

Respecto a las bolsas de plástico de más de 50 micras, en 2014 se pusieron en el mercado 4670 toneladas de bolsas de plástico que equivalen a 158 millones de bolsas (3 bolsas/habitante)

Por su parte, Plastics Europe (productores de materias plásticas de Europa) indica que el sector de embalajes consumió en el año 2014 en Europa la mayor cuota del continente, con un 39,5%, seguido de la construcción 20,1%, el sector del automóvil con un 8,6%, siguieron la industria eléctrica y electrónica con un 5,7%, y la agricultura con un 3,4%. El consumo de los restantes consumidores, como el sector del mueble, la medicina y los fabricantes de electrodomésticos, juguetes, artículos deportivos y de ocio, sumaron en total un 22,7%.

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En este sentido, las cifras señalan que los mayores consumidores de plásticos en Europa, fueron Alemania (25%), Italia (más de 14%), Francia (casi 10%), Gran Bretaña (casi 8%), España (más de 7%) y Polonia (6%). Las principales vías de reciclaje en Europa eran en 2014, con un 39% el uso energético y con un 30% el reciclaje del material, mientras que un 31% de los residuos de plásticos fueron a vertederos.

En la actualidad, la vida útil media de la bolsa de un solo uso es de 20 minutos, desde que se adquiere en cualquier comercio hasta que el cliente llega a su domicilio y descarga la bolsa de los productos adquiridos. Así, un 10% de las bolsas de plástico se depositan correctamente en el contenedor amarillo para su reciclado, y el resto acaban en vertederos e incineradoras.

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