Las milenarias minas de Almadén (Ciudad Real) albergarán, previsiblemente, el almacén definitivo del mercurio excedente de la Unión Europea, con la instalación de una planta industrial capaz de transformar una empresa de actividad tradicional minera en una compañía tecnológica pionera en I+D+i.

Se trata de un proceso de almacenamiento y transformación de un residuo peligroso como el mercurio en un metal sólido, inerte y no contaminante (inertización), ha afirmado en una entrevista con Efe el presidente de Minas de Almadén y Arrayanes (Mayasa), Fernando Murillo.

El proceso de inertización, estima Murillo, afectará a cinco mil toneladas de mercurio en España y quince mil en Europa.

Las minas de Almadén constituyen el mayor yacimiento de mercurio del mundo. Y se calcula que de ellas se han obtenido más de 250.000 toneladas del preciado metal líquido.

Pozo de S. Aquilino, Almadén. Foto: http://www.turismocastillalamancha.com

Prohibición en 2011

Desde la prohibición en 2011 de la comercialización y exportación de mercurio en el seno de la UE, Mayasa tiene patentadas dos técnicas de almacenamiento para el mercurio.

La primera consiste en un cubo de acero capaz de alojar de manera temporal 50 toneladas del mercurio. Y con la segunda, dicho metal es transformado en un bloque sólido, inerte y no contaminante con forma de lingote o ladrillo que se deposita de manera definitiva en un lugar apropiado.

La futura planta de almacenamiento, que cuenta con un periodo de construcción aproximado de un año y que, de momento, está pendiente de financiación, generará empleos directos además de trabajos colaterales en la comarca de Almadén.

Dehesa Castilseras

En cuanto a la actividad medioambiental, Murillo ha apuntado que Minas de Almadén alberga la Dehesa Castilseras, una finca con una superficie de 9.000 hectáreas destinadas a la ganadería ovina, agricultura de regadío y secano, donde también se dan el aprovechamiento cinegético y forestal.

El objetivo, calificado de «muy ambicioso», busca conseguir, en un periodo de tres a cinco años, que la explotación de la finca sea rentable por sí misma sin necesidad de acudir a la Política Agraria Común (PAC).

Murillo ha destacado, por otro lado, la actividad turístico-cultural del Parque Minero de Almadén (Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2012), en donde se encuentran la mina -situada a 50 metros de profundidad y explotada durante los siglos XVI y XVII-, el Hospital del Minero y el Museo del Mercurio

Fuente: ABC Natura

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