Objetivo de la celebración de la Semana Europea de la Pobreza Energética (17 al 22 de febrero)

La Semana Europea de la Pobreza Energética, es una Iniciativa que tiene por objeto:

  • Resaltar la importancia de la pobreza energética en Europa y la responsabilidad que tienen las instituciones europeas, nacionales, regionales y locales en la materia,
  • Fomentar el debate entre todos los agentes y la propia ciudadanía
  • Fomentar la colaboración entre países, instituciones y organizaciones europeas.

Situación en la Unión Europea

La pobreza energética es una realidad que afecta a todos los Estados Miembros de la Unión Europea (UE).  De acuerdo con la Encuesta Europea de Ingresos y Condiciones de Vida (EU SILC) de Eurostat, en 2012 54 millones de ciudadanos  de la UE (más del 10% de la población total) vivían en hogares que se declaraban incapaces de mantener su vivienda a una temperatura adecuada durante el invierno.

Este promedio esconde sin embargo diferencias sustanciales entre Estados Miembros, con países como Bulgaria en los que el porcentaje de población afectada supera el 40%, y países como Dinamarca, Suecia, Holanda, Austria o Finlandia en los que esta cifra está por debajo del 3%.

Situación en España

En España, según el estudio “Pobreza Energética en España. Análisis de Tendencias” realizado en 2014 por la Asociación de Ciencias Ambientales se estimaba que en 2012 (el último año con datos disponibles) un 17% de los hogares residentes en España, con una población estimada de 7 millones de personas, estaban destinando más del 10% (el doble de la media) de sus ingresos anuales al pago de la factura energética del hogar. También para 2012, se estimaba que el 9% de los hogares, equivalente a 4 millones de personas, se declaraban incapaces de mantener su vivienda a una temperatura adecuada durante el invierno. Precisamente este indicador situaba a España como el cuarto país de europa con mayor número de ciudadanos declarando su incapacidad para mantener la vivienda a una temperatura adecuada, a pesar de que la climatología es más benévola que en muchos otros países europeos.

Consecuencias sobre la salud

La incapacidad de un hogar para mantener su vivienda en unas condiciones de climatización adecuada no es solo una cuestión de falta de confort asociada a una situación de desigualdad y exclusión social.

La pobreza energética tiene consecuencias sobre la salud, sobre todo de poblaciones vulnerables como niños y personas de edad avanzada. Un estudio de la oficina regional para Europa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) cifraba en 38.200 las muertes prematuras anuales asociadas a la pobreza energética en 11 países europeos, y estimaba que el 30% de las muertes adicionales que se producen en invierno (en comparación con el resto de los meses del año) se deben a la existencia de viviendas con temperaturas inadecuadas. En España, la Asociación de Ciencias Ambientales ha estimado que la pobreza energética podría ser responsable de entre 2.300 y 9.300 muertes prematuras al año, una cifra más elevada que la de víctimas mortales de accidentes de tráfico en carretera (1.480 personas en 2011).

Otras fuentes como el informe ‘Cambio Climático 2014. Mitigación del cambio climático’ elaborado por el Grupo de Trabajo del Panel Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático promovido por Naciones Unidas, cifraba en 10.000 el número de personas que cada año fallecían en España a causa de la pobreza energética.

Factores clave de la pobreza energética

Hay tres factores clave que determinan la incidencia y evolución de las tasas de pobreza energética: los precios de la energía doméstica, la eficiencia energética de los edificios y la renta de las familias.

  • Aumento del precio de la energía doméstica

En años recientes, muchos hogares europeos se han enfrentado a una realidad difícil por partida doble. Por una parte, según un reciente informe de la Comisión Europea  sobre precios y costes de la energía, los precios del gas y la electricidad para consumidores domésticos de la energía aumentaron significativamente en Europa entre 2008 y 2012.

  • Descenso de la renta de las familias

Este incremento ha ocurrido en paralelo a los efectos de la crisis económica y social que desde 2008 ha incrementado el número de personas en situación de desempleo y reducido de forma efectiva los ingresos de los hogares, especialmente en aquellos Estados Miembros forzados a cumplir con los exigentes programas de ajuste fiscal prescritos desde las instituciones europeas. En España, donde la tasa de paro ha alcanzado máximos históricos de más del 25%, los incrementos más importantes en los indicadores de pobreza energética se han registrado precisamente entre los hogares en paro, como ya puso de manifiesto el primer informe de la Asociación de Ciencias Ambientales de 2012 y se constató en el de 2014, segundo informe  de ACA, donde pudo observarse como, en 2012, uno de cada tres hogares con sus miembros en situación de desempleo estaba destinando gastos desproporcionados al pago de las facturas de la energía doméstica.

  • Envejecimiento del parque de las viviendas aumenta la vulnerabilidad

Si bien los precios de la energía y la renta de las familias son importantes para entender la evolución a corto plazo de las tasas de pobreza energética, hay que señalar que la eficiencia energética de los edificios es un factor estructural clave. Aquellos hogares que ocupan viviendas con una menor eficiencia energética son más vulnerables a sufrir pobreza energética, debido al importante peso que tiene el gasto en la climatización del hogar, por lo que la mejor solución para su erradicación a medio y largo plazo pasa por la rehabilitación energética de edificios.

Esta medida ayudaría a cumplir otros objetivos claves como los de reducción de la dependencia energética y de emisiones de gases de efecto invernadero y otros contaminantes. Serviría además cómo palanca para generar empleo, un objetivo de gran importancia en el contexto actual. De acuerdo con casos reales recopilados a través de una encuesta realizada a empresas y organismos del sector por la Asociación de Ciencias Ambientales en 2012, la rehabilitación energética de viviendas genera en España cerca de 17 puestos de trabajo directos a tiempo completo por año y millón de euros de 2010 invertido (o 47 empleos anuales por cada 1000 m2 rehabilitados).

Semana europea de lucha contra la #PobrezaEnergética

Conscientes de la amplitud y complejidad de la pobreza energética como problemática europea, desde la Asociación de Ciencias Ambientales se reclama a los Estados Miembros el diseño de medidas coordinadas de lucha contra este problema, recordándoles que la rehabilitación energética de edificios es la mejor medida a medio y largo plazo para eliminar y prevenir la pobreza energética, reduciendo la vulnerabilidad energética de la población, luchar contra el cambio climático y reducir la dependencia energética de las economías de la UE.

Por todo ello, y con el fin de fomentar un mayor debate a nivel europeo y ciudadano, se invita a la ciudadanía a unirse al debate en Twitter en la celebración de la semana de la lucha contra la pobreza energética del 17 al 22 de febrero, mediante el uso del hashtag #PobrezaEnergética #FuelPoverty #PrécaritéÉnergétique #PovertàEnergetica

¿Por qué la semana del 17 al 22de febrero?

La celebración de la semana de la lucha contra la pobreza energética, conmemora la tercera (del 17 al 22 de febrero de 1956) y última de las extraordinarias oleadas de frío que recorrieron Europa en febrero de 1956. Durante ese mes, Europa soportó unas heladas excepcionales y un frío intenso durante casi un mes, completando el invierno más duro en Europa y España desde que existen registros.

Fuente:  ACA

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