Carles Castell, Presidente de EUROPARC-España presenta hoy en la sede de la Fundación BBVA en Madrid el “Anuario 2013 del estado de las áreas protegidas en España”. Se trata de la más completa sistematización de la información disponible sobre los parques y otros espacios protegidos españoles, completada y actualizada respecto a anteriores ediciones de este“Anuario”, que se ha convertido en la fuente de referencia para conocer la situación de nuestras áreas protegidas.Las áreas protegidas son una de las herramientas para la conservación de la naturaleza más eficaces tanto en nuestro país como en el resto del mundo.

En España 1 de cada 4 hectáreas está amparada por algún régimen legal de protección de la naturaleza, ya sea regional,nacional o internacional.

En palabras de Carles Castell, “1 de cada 4 pasos que damos en España lo damos en un área protegida, lo que debe interpretarse como un indicador de calidad de vida de nuestras sociedades”. EUROPARC-España, principal foro profesional de las áreas protegidas en nuestro país, lleva más de 15 años elaborando informes periódicos sobre su número, superficie, situación y estado de planificación y gestión. En los últimos años se han incorporado nuevos indicadores que permiten evaluar su contribución a los objetivos últimos de conservación de la naturaleza y de contribución al bienestar humano. Son espacios para el uso y disfrute de la naturaleza y para la dinamización social y económica de los territorios en los que se asientan.

El “Anuario 2013” aporta la última foto fija disponible de nuestros espacios protegidos: España supera los 7 millones de hectáreas protegidas bajo la legislación específica de espacios naturales protegidos, el 12,9% del país. Y alcanza el 27,21% al considerar el desarrollo de laRed Natura 2000, red europea a la que España aporta más superficie. La protección de áreas marinas es del 1,03%, cifra que se elevará al 8% próximamente.

Hoy existen 15 parques nacionales, 149 parques naturales, 291 reservas naturales, 328 monumentos naturales, 53 paisajes protegidos y 1 área marina protegida, además de otras figuras utilizadas sólo en algunas comunidades autónomas, hasta un total de 1.905 espacios naturales protegidos en toda España. La Red Natura 2000 está compuesta por 1.802 lugares, 42% coincidentes con espacios ya protegidos por la legislación nacional y autonómica. En el apartado de figuras internacionales destacan las Reservas de la Biosfera, cuyo número y superficie no han parado de crecer en los últimos años.

En el periodo 2012-2013 se declararon 5 nuevas Reservas de la Biosfera en Canarias, Galicia, Asturias, Castilla y León y Cataluña.La ordenación de los recursos naturales y la planificación de la gestión son claves en la implementación práctica de nuestras áreas protegidas. El 66% de los parques nacionales y el84% de los parques naturales tienen PORN (Plan de Ordenación de los Recursos Naturales).

El 73% de los parques nacionales y el 52% de los parques naturales tienen PRUG (Plan Rector de Uso y Gestión).El mayor esfuerzo de planificación en este periodo se ha centrado en los lugares Natura 2000.Actualmente hay 281 planes de gestión aprobados, un poco más del 15% de los espacios protegidos Natura 2000.

Las necesidades de planificación siguen siendo pues muy grandes. Los parques españoles reciben al menos 21 millones de visitantes, de los que 9,5 millones corresponden a los parques nacionales. Aumentan los espacios protegidos y las empresas comprometidas con la calidad de los servicios turísticos. De los 119 parques acreditados en Europa con la Carta Europea de Turismo Sostenible en espacios naturales protegidos, 38 están en España. De ellos 25 trabajan con 364 empresas comprometidas por el turismo sostenible y el trabajo conjunto con los espacios naturales protegidos.

La Carta Europea de Turismo Sostenible, proyecto impulsado por la administración ambiental en cooperación con los restantes agentes territoriales incluyendo el tejido empresarial, contribuye al mantenimiento de al menos 1.000 empleos en el sector del uso público, el turismo y los servicios en el territorio de las áreas protegidas. La crisis económica ha afectado también a las áreas protegidas.

Tanto en parques nacionales como naturales la inversión ha bajado significativamente en el último periodo.La inversión en parques nacionales fue en 2012 de 91 euros/ha (frente a los 248 en 2010), mientras que en parques naturales es de 19 euros/ha (frente a los 26 en 2010).El número de personas empleadas para la gestión de los parques ha descendido en los últimos años. Al menos 1.400 personas estaban empleadas en 2012 (cifra inferior a 2010 cuando se registraban más de 2.300 personas, y muy inferior a las 4.000 personas estimadas en 2005).

Entre el 23 y el 29% de los puestos de trabajo en las áreas protegidas están ocupados por mujeres, equilibrándose algo más sólo en el nivel técnico donde el porcentaje de mujeres es del 44%.La valoración global del estado de conservación de especies y hábitats de la Red Natura 2000 está aún lejos del óptimo deseable, con proporciones muy altas de especies o hábitats en estado malo o inadecuado.

Esto pone de manifiesto la necesidad de implementar medidas específicas de conservación eficaces. Además de su imprescindible papel para la conservación de la biodiversidad, las áreas protegidas tienen valores inmateriales que hay que subrayar y comunicar mejor. Su relación con la salud y la cultura en sentido amplio tiene una potencialidad enorme para encontrar alianzas con otras políticas sectoriales y con distintos sectores sociales.

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