Investigadores de la Universidad de Salamanca han desarrollado un modelo de simulación de incendios forestales que será útil para predecir el avance del fuego y, por lo tanto, para ayudar a combatirlo. El grupo de investigación en Simulación Numérica y Cálculo Científico ha creado esta herramienta, denominada ‘PhyFire’, que está integrada en un sistema de información geográfica (SIG), se puede usar en todo el territorio nacional y es accesible para cualquier usuario en internet, en la web ‘sinumcc.usal.es’.

Imagen del modelo de simulación de incendios.

Imagen del modelo de simulación de incendios. Fuente: DICYT

Los proyectos que realiza este equipo multidisciplinar se basan en la resolución numérica de ecuaciones en derivadas parciales. «Nuestro trabajo es útil para muchas ramas de la ciencia, como la ingeniería, la física y la química e incluso también para ciencias sociales como la economía», afirma Luis Ferragut Canals, miembro del grupo.

El modelo de simulación de incendios forestales es uno de los trabajos que han tenido mayor repercusión. Ahora, una convocatoria de la Fundación General de la Universidad de Salamanca ha permitido desarrollar una prueba de concepto para mejorar esta innovación con el apoyo del programa TCUE de la Junta de Castilla y León.

«La propagación de un incendio forestal es un proceso altamente complejo, requiere simplificar las ecuaciones iniciales, pero aún así el modelo propuesto incorpora los principales mecanismos de transmisión de calor en un incendio, que son la radiación y la convección. Es un modelo bidimensional, aunque tiene en cuenta algunos elementos tridimensionales, como la pérdida de calor en la vertical o la influencia de la radiación y del viento en la inclinación de la llama», comenta la investigadora María Isabel Asensio Sevilla.

PhyFire «incorpora técnicas numéricas avanzadas y cálculo paralelo para dar respuesta con suficiente tiempo de antelación a la propagación real de un incendio y esto permite que la herramienta sea útil a los equipos de extinción», añade.

Precisamente, para que pueda ser utilizada por los responsables de la lucha contra incendios, el modelo está integrado en un sistema de información geográfica, donde podrán visualizar una previsión del avance del fuego en 3D. La nueva herramienta permite acceder a la información topográfica, de usos de suelo y de vegetación, aspectos importantes para realizar la simulación, pero que también permiten representar los datos «de una forma visual y atractiva para el ingeniero forestal que tiene que utilizar esos resultados a la hora de organizar cómo va a ser el trabajo de extinción». El proyecto ha contado con la colaboración de ingenieros forestales.

Fuente: http://www.elnortedecastilla.es

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